ওয়ার্কার রাইটস-এর দাবীতে ফস্টার কেয়ারারের আইনী লড়াই : Foster carer fights for workers’ rights

ব্রিটবাংলা রিপোর্ট : শ্রমজীবিদের মতো ফস্টার কেয়ারারদের সমান আইনী অধিকারের  দাবি করেছেন ইউকের এক ফস্টার কেয়ারার। সারা এন্ডার্সন নামে একজন পেশাদার ফস্টার কেয়ারার ‘হলিডে পে’ সহ অন্যান্য বৈষম্য দূর করে ফস্টার কেয়ারারদের পুর্নাঙ্গ শ্রম অধিকার (ওয়ার্কার রাইটস) আদায়ের দাবীতে ইংল্যান্ডের হ্যাম্পশায়ার কাউন্টি কাউন্সিলের বিরুদ্ধে মামলা করেছেন।

যদিও কাউন্সিল বলেছে, ফস্টার কেয়ারার যে ওয়ার্কার নন, সেটা আইনেই পরিস্কার করে বলা আছে। তবে ফস্টার কেয়ারারদের পক্ষে সারা এন্ডারসনের মামলাটি ল্যান্ডমার্ক বা উদাহরণ হয়ে থাকবে ইউকের ফস্টার কেয়ারারদের অধিকার আদায়ের ক্ষেত্রে। সারা গত ১০ বছরের বেশি সময় ধরে ফস্টার কেয়ারার হিসেবে দায়িত্ব পালন করছেন। তবে গত ৪ বছর ধরে তিনি হ্যাম্পশায়ার কাউন্টি কাউন্সিলে আছেন। ইতোমধ্যে সারা এবং তার স্বামী ১০ জন শিশুকে দত্তক হিসেবে লালন পালন করেছেন।

সারা এন্ডারসন ইন্ডিপেন্ডেন্ট ওয়ার্কার্স ইউনিয়ন অব গ্রেট ব্রিটেন সংক্ষেপে আইডব্লিজিবির ফস্টার কেয়ার ওয়ার্কার্স শাখার চেয়ার হিসেবেও দায়িত্ব পালন করছেন।

কেয়ারাররা সরাসরি কাউন্সিল বা কাউন্সিলের পক্ষ থেকে বিভিন্ন সংস্থার মাধ্যমে শিশু দত্তক বা ফস্টার কেয়ারার হিসেবে কাজ করেন। তারা প্রতি শিশুর খরচের জন্যে সপ্তাহে ১৫০ পাউন্ড থেকে ৫শ পাউন্ড পর্যন্ত পেয়ে থাকেন। একই সঙ্গে আলাদা একটা ফিও পেয়ে থাকেন। ইউকেতে প্রায় ৫৫ হাজার ফস্টারিং পরিবার আছেন।  তারা কমপক্ষে ৬৪ হাজার শিশুকে লালন পালন করছেন।

Foster carer fights for workers’ rights

A foster carer is launching a legal claim to argue for workers’ rights for people in her role.

Sarah Anderson is used by Hampshire County Council but does not have the rights of a “worker”, such as holiday pay or discrimination protection.

In what could be a landmark case, she will fight to have foster carers classified so they will be entitled to the same benefits.

The council says the law is clear and foster carers are not “workers”.

Ms Anderson has been a foster carer for 10 years, but has been engaged by Hampshire County Council for four.

During that time, she and her husband, Timothy Tallent, have provided a home for 10 children.

Ms Anderson, who chairs the foster care workers branch of the Independent Workers Union of Great Britain (IWGB), hopes by issuing a claim to an employment tribunal against the council, her situation – and that of others like her – will change.

There are about 55,000 fostering households in the UK caring for some 64,000 children.

Carers tend to work for local authorities, or for charities or private companies that act on behalf of councils.

They receive a weekly allowance to cover the costs of the children they care for. The sum can range from £150 to £500 per child, depending on factors such as how demanding the child is.

Many carers, including Ms Anderson, also receive a fee to compensate them for their work.

They have not traditionally been regarded as “workers” – a legal category which derives in part from EU law, but which falls short of “employee”.

 


  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
Advertisement