টোরি ক্ষমতায় আসার পর প্রায় ১ হাজারের বেশি সিউর স্টার্ট সেন্টার বন্ধ হয়েছে : 1,000 ­children’s centres have shut since 2009

ব্রিটবাংলা ডেস্ক : ২০০৯ সালের পর থেকে ইউকেতে প্রায় ১ হাজারের বেশি চিল্ড্রেন সেন্টার ‘সিউর স্টার্ট’ বন্ধ হয়েছে। যা সরকারী হিসাবের চাইতে দ্বিগুন। গত এক বছরে বন্ধ হয়েছে প্রায় ১৪ শতাংশ অর্থাৎ ৩, ৬৩২ টি থেকে কমে ৩, ১২৩টিতে এসেছে। এটা সরকারী হিসেব হলেও অক্সফোর্ড ইউনিভার্সিটির এক সার্ভে অনুযায়ী গত বছর প্রায় ৩০ শতাংশ সিউর স্টার্ট সেন্টার বন্ধ হয়েছে।

১৯৯৮ সালে তৎকালিন লেবার সরকারের আমলে সিউর স্টার্ট সেন্টার স্থাপন করা হয়েছিল। উদ্দেশ্য ছিল স্কুল শুরুর আগে তুলনামূলক দরিদ্র পরিবারের শিশুদের শিক্ষা সংক্রান্ত প্রাথমিক জ্ঞান দেওয়ার পাশাপাশি স্বাস্হ্যসহ বিভিন্ন বিষয়ে সেবা দেওয়া।

কিন্তু সার্ভেতে দেখা গেছে প্রায় ১৬টি কাউন্সিলে প্রায় অর্ধেকের বেশি সিউর স্টার্ট বন্ধ হয়ে গেছে। লেবার জানিয়েছে, আগামীতে ক্ষমতায় গেলে টোরির কাট বাতিল করে প্রায় ৫শ মিলিয়ন পাউন্ড সিউর স্টার্টের জন্য বিনিয়োগ করা হবে বলে দলের এক এমপি জানিয়েছেন।

 

Up to 1,000 ­children’s centres have shut since 2009 – twice as many as the Government admits, a study suggests.

Official data shows the number of Sure Start centres fell by 14% from 3,632 to 3,123 last year.

But Oxford University surveyed local ­authorities and found the actual drop was closer to 30%.

Sure Start was introduced by Labour in 1998 to offer childcare, early years education and other services for poorer families.

The study, for The Sutton Trust charity, warned of a “postcode lottery” as 16 councils were behind more than half of closures.

Founder Sir Peter Lampl said: “It is a serious issue that the services Sure Start centres offer are much more thinly spread than they were a decade ago.

“Thousands of families are missing out on vital support.”

Labour MP Tracy Brabin added: “Every child deserves a fair chance to succeed, which is why the next Labour government will end the Tory cuts and invest £500million a year in Sure Start.”

Advertisement