Firearms licences held by more than 300 under-13s : ইংল্যান্ড এবং ওয়েলসে ৩শ শিশুর বন্দুক ব্যবহারের বৈধ লাইসেন্স

ব্রিটবাংলা রিপোর্ট : ইংল্যান্ড ও ওয়েলসে ১৩ বছর এবং এর চেয়ে কম বয়সী ৩শ’র বেশী শিশুর হাতে বন্দুক ব্যবহারের লাইসেন্স রয়েছে বলে এক পরিসংখ্যানে প্রকাশিত হয়েছে।

অনূর্ধ্ব ১৮ বছর বয়সী মোট ৩ হাজার ৬শ’ ২ জন শিশুকিশোরের কাছে আগ্নেয়াস্ত্র ব্যবহারের সার্টিফিকেট রয়েছে, এর মধ্যে ৩শ’ ২৭ জনের বয়স ১৩ কিম্বা আরও কম।

হোম অফিসের এই পরিসংখ্যান (২০১৬-১৭) তাদের জন্য যাদের কাছে হয়ত শুধু বন্দুক নয়তো বন্দুক ও শটগান দুটোই ব্যবহারের বৈধ কাগজপত্র রয়েছে।

বন্দুক ব্যবহারে পুলিশের অনুমদনপ্রাপ্ত শিশুর সংখ্যা সবচেয়ে বেশী ছিল ডেভন এবং কর্নওয়ালে। এ দুটি অঞ্চলে ইস্যু হয়েছে ২শ’ ৬টি সার্টিফিকেট।

সামগ্রিকভাবে, ৫শ’ ৮০ হাজার ৬শ’ ৫৮ জন শিশু এবং প্রাপ্তবয়স্ককে গত বছর বন্দুক ব্যবহারের অনুমোদন দেওয়া হয়েছে, অর্থাৎ আগের বছরের (২০১৫/১৬) তুলনায় ৭ হাজার ২৩ টি কম।

ন্যূনতম সাত বছর বয়সের শিশুরা এসব সার্টিফিকেট পেতে পারে বলে হোম অফিসের এক পুরনো তথ্যে জানা গেলেও, শটগানের সার্টিফিকেট আবেদনে নির্দিষ্ট কোন বয়স সীমা নেই। তবে কমপক্ষে ২১ বছর বয়সী কারো তত্বাবধান ছাড়া ১৫ বছর বয়স পর্যন্ত শিশুদের বন্দুক ব্যবহারে আইনী নিষেধাজ্ঞা রয়েছে। উপরন্তু, ১৮ বছরের কম বয়সের শিশুদের কোনও আগ্নেয়াস্ত্র বা গোলাবারুদ কেনা বা ভাড়া করা আইঙ্গতভাবে নিষিদ্ধ।

Firearms licences held by more than 300 under-13s

More than 300 children aged 13 and under have legal access to guns in England and Wales, figures show.
In total, 3,602 children under 18 were in possession of firearms certificates, of which 327 were 13 or younger.
The Home Office figures for 2016/17 are for those who have certificates for firearms and/or shotguns.
The police force with the largest number of children having access to guns was Devon and Cornwall, which issued 206 certificates.
Overall, 580,658 children and adults were authorised to use guns last year – a reduction of 7,023 compared with 2015/16.
Previous Freedom of Information answers from the Home Office have shown children as young as seven to be in possession of a certificate.
Three London licences
There is no minimum age for applying for a shotgun certificate, but the law prohibits children from using them without the supervision of an adult aged at least 21, until they are 15.
In addition, children aged under 18 are banned from purchasing or hiring any firearm or ammunition.
Across all ages, Devon and Cornwall has the highest number of firearms certificates with 11,144, followed by Sussex (6,934) and North Yorkshire (6,734).
City of London Police issued only three licences, while Merseyside and Cleveland were the forces with the next lowest number of certificates – 1,029 and 1,125 respectively.
Applications for certificates are examined and then granted or refused by local police forces after a number of checks including interviews, visits and references.
Certificates can be revoked if a chief officer of the local force is satisfied the holder can no longer be entrusted with firearms or shotguns.
The figures showed that 358 firearms certificates and 1,216 shotgun certificates were revoked in 2016/17, with both numbers falling by 10% on the previous year.#BBC#